92岁创始人将退休,关于Hello Kitty,你了解她多少
2020-06-22 15:08:19

据雅虎新闻6月15日报道,日本玩具礼品公司三丽鸥近日在一份声明中表示,该公司创始人、被誉为是“Hello Kitty之父”的92岁的辻信太郎将在7月1日卸任首席执行官的职务,他的孙子、31岁的辻朋邦将接替其职位。

三丽鸥公司对大家来说挺陌生,但它旗下有个国民卡通形象,也就是Hello Kitty。

Hello Kitty以没有嘴的猫和耳朵上大大的蝴蝶结造型为标志,由三丽鸥公司在1974年设计出来,并于第二年在一个塑料硬币钱包上首次亮相。自那之后,Hello Kitty这一形象普及到了服装、玩具和文具等商品上。据悉,自问世以来,Hello Kitty已为三丽鸥公司创造了数10亿美元的收入。

这些年,关于Hello Kitty的新消息也不少,一方面,2019年,外媒曾报道,在Hello Kitty诞生45年时,好莱坞有望拍摄第一部Hello Kitty英语大电影。片中会有懒蛋蛋、美乐蒂、双子星等其他日本三丽鸥公司旗下的角色出现。不过,记者发现,关于电影的消息,目前没有太多新的进展,是否夭折,也不得而知。

说起Hello Kitty,很多人尤其是00后一代,对它的前生并不太了解。

资料显示,“Hello Kitty之父”辻信太郎年轻时在山梨县任公务员,1960年辞职创业,建立“山梨丝绸中心株式会社”,经营丝织品生意。

此时正值日本“角色经济”的萌芽期,当时,电视动画《铁壁阿童木》的热播,带动了相关玩具和印刷品的销售。创始人辻信太郎发现,在一些生活小物上增加一些可爱的图案,比如在拖鞋、茶杯上增加一个小草莓等方式,会让商品较同类竞品有更好的销售业绩。

1973年公司更名为“三丽鸥株式会社”,1974年,辻信太郎和三丽鸥设计师清水裕子调查了世界上最受欢迎的动物,避开了一些宗教有所避讳的狗,选择了第二受欢迎的白猫,以白猫为原型,开始制作第一款有白猫图案的产品——一个可爱讨喜的零钱包,零钱包上写着“你好!(Hello!)”,HelloKitty的名字亦由此而来,这促成了Hello Kitty的诞生,并成为日本的标志性卡通形象。

Kitty集结了所有可爱的要素,在女性和儿童群体中十分受欢迎,随着Kitty在日本销量的增长,其背后的设定也不断丰富了起来。

据悉,在日本取得成功之后,上世纪70年代,Kitty开始进军美国市场。Kitty在进入美国市场时面临的最大的困难是,跟类似的品牌或产品线不同,她没有配套电影、卡通或是漫画。由于为玩具买单的是父母,父母通常会考虑那些在动画中出现过的角色。

1976年,三丽鸥在美国加州圣荷西开了第一家门店,把kitty放在任何东西上,品类丰富的线下门店吸引了大量孩童的逗留,在商业设施内的店铺,布置了儿童玩耍区,可以玩到一些游戏,并使儿童接触到商品。滞留时间越长,越能够有接触到商品的机会,对品牌的印象也会更深刻,进而产生购买行为。三丽鸥渐渐打开了美国市场。2014年时,全球有五万个Kitty猫品牌产品,三丽鸥公司是全球第六大授权方,零售额达65亿美元。

据悉,在20世纪70年代后期,三丽鸥推出了越来越多的其他角色。1980年,裕子成为了Kitty的设计师,她开始改变原设计师的设计,给Kitty穿上了各种各样的衣服,跟随流行热点,为Kitty设计各种潮流外形,比如让Kitty打扮成当时美国女孩很喜欢的泰迪熊的样子。

裕子的设计总是能与时俱进,在三丽鸥的产品生产线下,Kitty的产品更新速度和频率非常高,也催生了一大票Kitty的收藏爱好者,其中以成年人居多,这让Kitty的玩法非常接近现在的“潮玩”概念。

不过,虽然Hello Kitty这一形象一直受人喜欢、经久不衰,但三丽鸥公司多年来一直面临营收压力。在截至今年3月的此前一年里,该公司净利润较此前一年锐减95%,至1.91亿日元(180万美元)。再加上新冠疫情的冲击导致其商品销售下滑和主题公园关闭,该公司今年的销售额比去年又下降了6.5%。

【延伸阅读】

那么,你知道Hello Kitty为什么没有嘴?为什么她的名字叫“Hello”?其实Hello Kitty背后还有不少小秘密呢。

为啥没嘴?

无论是猫还是人,与其他卡通形象相比,没有嘴巴的Kitty怎么看起来都存在“缺陷”。

对此官方曾解释称,Kitty之所以没有嘴巴,是为了让粉丝们可以“画”出自己的情绪。“正是因为Kitty没有嘴,所以她和外界可以用心灵沟通,不需任何一种语言。她不会批评你,只是陪伴,从不问为什么。”但在Hello Kitty的动画中,因为她需要吃饭和说话,嘴仍然在一些画面里被画了出来。

是猫还是人?

三丽鸥公司曾表示,Hello Kitty不是一只猫,是一个女孩。“她是一个卡通人物,是一个小女孩,是一位朋友,但她不是一只猫,她用双腿行走。不过她确实有一只宠物猫,叫做Charmmy Kitty。”

但这个说法曾让很多粉丝接受不了,甚至连史努比都来凑热闹,在官方社交媒体上发了一条消息:“我们能确定,史努比是一只狗。”

有个孪生妹妹?

Kitty拥有一个大家族,包括和她长得一模一样的孪生妹妹Mimmy。想分辨Mimmy和kitty其实并不难,只要看她们头上的蝴蝶结或花朵的颜色即可:通常情况下,红色是Kitty;黄色是Mimmy。

好友形象曾被诉侵权

除了家人,Kitty还有一只兔子形象的好朋友Cathy,她出现于1976年,总是像邻家大姐姐一样做好吃的饭菜招待大家。不过,这一形象却被面世于1955年的荷兰卡通形象米菲兔(Miffy)指控侵权。2010年,阿姆斯特丹一家法院开庭审理了此案,并最终裁定侵权成立。但三丽鸥却对判决表示不满。在侵权纷争过去半年多后,两家公司联合宣布,三丽鸥将停止使用Cathy的形象,并将诉讼涉及的全部费用捐予日本地震海啸大灾之后的重建与恢复,金额共计15万欧元。

永利集团登录网址/紫牛新闻记者  孔小平  综合整理

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